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新綱常讀后


   近讀北大何懷宏教授憂時之作《新綱常:探尋一個好社會》,有些感想略記之。
  《新綱常:探尋一個好社會》主要探討當今社會的道德根基問題。“社會的道德根基”主要內容是道德的基本原則規范。書名新綱常,分為兩部分,一是新,二是綱常。綱常只是一個名字,內核就是基本原則規范。有多重內涵:可以從字詞含義理解,綱是基本原則、主要規范,常是長久、經常。也可以從運行2000多年的封建社會主要的倫理規范“三綱五常”理解,從“三綱五常”中提取綱常二字,代表主要的倫理規范。新是結合時代特點賦予綱常新的內涵。
  此書結構分明,重點回答三個問題:為什么要重建綱常(對應第一章)、為什么提新綱常(對應第二章)、新綱常是什么(對應第三至六章)。此書篇幅上,第一、二章與后面的三至六章,基本相等。讀此書,不是說要完全接受何教授所提出的新綱常。在引言中,何教授也特別指出:“……無論如何還只是一種探討,甚至只是一種構想,因而也還可以有其他的系統探討。只是作者的確深信,不管表述和論點有何不同,本書所闡述的一些基本要素會同樣存在于各種合理的探討之中”。
  一個知識,一個觀念,僅僅了解是不夠的,還需要理解,知其然,更要知其所以然。只有知道所以然,才能產生身體力行的自覺性。從這個意義上說,搞清楚為什么新綱常是這樣的更加重要。本書的重點在前兩章。如果不認同前兩章,后面的可以不看。
  
  二
  所謂新綱常,對比于舊綱常而言。公元前134年,漢武帝劉徹采納董仲舒的意見,“罷黜百家,獨尊儒術”。這一劃時代的歷史事件確立了儒家思想的正統地位,對我國文化的發展和民族心理的形成,產生了巨大而深刻的影響。儒家思想,是以家庭為本位,以倫理為中心,以等級為基礎的意識形態。其社會倫理和價值共識主要體現為“三綱五常”。所謂“三綱五常”,就是君為臣綱、夫為妻綱、父為子綱,以及仁義禮智信五種不變的德行。三綱是社會倫理,五常是個人德性,綱常相連,就是一般的道德,人人必須遵循。當然還有強調名正言順,嚴格的天、地、君、親、師,士、農、工、商的價值序列,以及重義輕利、強調修身等觀念。但“三綱五常”是根本,是社會的基本原則、主要規范,是持久的大經大法。
  舊綱常到底有沒有用?這個問題的答案,可以顯而易見。雖然近代以來舊綱常遭到十分嚴重的批判,幾乎是全盤否定,但舊綱常仍然有其合理內核。前清遺民梁濟固守傳統文化,投水自盡。他對新時代完全否定過去的倫理綱常無法理解,認為“我舊說以忠孝節義范束全國之人心,一切法度綱紀,經數千年圣哲所垂創,豈竟毫無可貴?”當然有!
  從當今世界的文明看,人類曾經出現了20多種文明形態,目前現存的文明形態不足10種,強勢的主要是西方基督教文明、東正教文明、中國文明、伊斯蘭文明、印度文明等。而只有中國文明穿越數千年,連貫發展而未中斷。這是一個奇跡。而造就這個奇跡的除了地理環境、很早就形成統一的中央政權外,作為社會倫理道德的“三綱五常”應該說對此起了最重要的作用。
  那么陳獨秀等掀起新文化運動全面批判舊綱常是錯誤的嗎?今天有一些觀點反思新文化運動批判舊綱常過頭了,這是不能茍同的觀點。評價新文化運動先賢,需要放到具體的歷史背景中。自1840年第一次鴉片戰爭開始,中國開展了各種各樣的救亡圖存運動。1851的太平天國農民起義,失敗了!洋務運動以1888年北洋海軍成軍為標志,取得了一些成果,但1894年甲午海戰中全軍覆沒,失敗了!1898年開始戊戌變法,六君子喋血街頭,失敗了!1900年發生義和拳運動,失敗了!1905年開始立憲運動,失敗了!1911年辛亥革命推翻了帝制,想以民主和共和的全新制度來救亡圖存,也失敗了!近代以來的救亡圖存是各種辦法方案都試驗過,在失敗的事實面前,選擇新文化運動的!
  陳獨秀在1916年新青年第三卷第三號發表《舊思想與國體問題》,旗幟鮮明地指出:“……無論政治倫理,都不外這種重階級尊卑三綱主義。……若一方面既然承認共和國體,一方面又要保存孔教,理論上實在是不通,事實上實在是做不到。……這腐舊思想布滿國中,所以我們要誠心鞏固國體,非將這班反對共和的倫理文學等等舊思想,完全洗刷的干干凈凈不可。否則不但共和政治不能進行,就是這塊共和招牌也是掛不住的。”
  這就是新文化運動總司令陳獨秀先生批判舊綱常的立意和初衷。論及此點,任何對陳獨秀的批評都是詆毀和污蔑!傅斯年評價陳獨秀五四運動的功勞說的好,新的政治,決不能在舊的倫理道德上建立。陳獨秀的重大功勞之一,就是帶領一幫文化同仁,掀起了批判舊綱常的運動。當然另一大功勞是創建中國共產黨,將馬克思主義引入中國。矯枉必須過正。如果不是新文化運動先賢義無反顧堅決果敢地沖破傳統,平等自由民主科學之光如何能夠照進神州大地?可以預測,沒有新文化運動的啟蒙,也許今天我們還在蕩滌舊綱常的路上。所以當時當地,新文化運動先賢完成了他們的歷史使命,他們不應該被批評,而應該被永遠銘記。陳獨秀、易白沙、魯迅、胡適、李大釗等等先賢,也不應該被忘記。我們今天許多理念的建立,都有他們的功勞,他們思想的滋潤。
  
  三
  疫情期間,訪客登記時,保安人員都會問三個基本問題:你是誰,你從哪里來,你到哪里去。其實這是一個基本模型,即現在——過去——未來,這三個狀態描述清楚,我們對事情就有一個基本的了解。
  對于個體人生,同樣可以對照這個模型來發問,我是誰,我從哪里來,我要到哪里去。我是誰,是清醒的認識現在的自己,大致分為三個方面,一是自己的自然屬性,包括男女、相貌、生理等;二是自己的社會屬性,包括婚姻、社交、教育、職業等;三是自己的精神屬性,包括能力、氣質、性格等。我從哪里來,是探究過去的自己,大致分為兩個方面,一是自己過去的生命歷程,主要包括出生、學習經歷、工作經歷、婚姻家庭經歷等,是顯性的;二是自己所在地域、民族、文化,這是一個人生活生存歷史大背景,是隱性的。我要到哪里去,是清醒認識自己未來,分為三個方面,一是家業愿景,二是職業選擇,三是事業目標等。
  那么對社會呢?同樣可以對照這個模型來發問,現在處在什么階段,過去走過哪些路,將要向哪里發展。
  關于處在什么階段,《新綱常:探尋一個好社會》中有判斷:觀察今天的中國社會,棄君主行共和已逾百年,但也的確要承認近百年來社會綱常被破壞所帶來的嚴重影響,而我們仍舊處在過渡期,是舊的已然破壞,新的卻未立起。
  關于過去走過的路,《新綱常:探尋一個好社會》中有論述:舊綱常除了具有在幾千年里維系了社會、傳承了中華民族和中華文化的歷史價值,今天仍具有現實意義。一是提醒我們任何社會都必須有一些基本的綱常來維系;二是告訴我們最基本和最普遍的價值是生命;三是啟迪我們親情、家庭是人生幸福和責任的一個極重要部分。
  關于將要向哪里發展,書中重點論及現代之倫與共和之德。正如梁啟超在新民說里提到的“輩生于此群,生于此群之今日,宜縱觀宇內之大勢,靜察吾族之所宜,而發明一種新道德,以求所以固吾群、善吾群、進吾群之道。”縱觀宇內之大勢,有哪些基本要素呢?
  
  四
  何教授引用托克維爾的觀點,現代社會的基本趨勢,是走向平等。
   我們常說,和平與發展是當今時代主題。不錯,但這是對戰爭的判斷,描述世界總體上處于非戰爭狀態,處于大力發展經濟階段。所以鄧小平同志睿智地抓住這一潮流,果敢打開國門,實行改革開放,大裁軍,推動中國獲得了巨大發展,取得了舉世矚目的成就。但現代社會的趨勢,還是托克維爾判斷的準確,平等和民主。
  書中說,“平等意味著多數人走上歷史的政治舞臺,民主共和也就由此生發和洶涌磅礴。多數還意味著重視物質更甚于重視精神,在一個多數支配的時代,以經濟為中心和經濟的加速發展也就可以預期。現代化的真正力量和其潮流不可阻擋的秘密,其實主要在這里”這道出了平等的趨勢和根源。
  平等構成社會正義原則和公民權利義務的主要內容。平等的內涵很豐富,包括身份的平等、法律地位的平等,也試圖擴展到政治和經濟的權利等其他方面。平等的發展既可能“和自由結合在一起”,也可能“和專制結合在一起”。平等導致奴役還是自由,導致文明還是野蠻,導致繁榮還是貧窮,就看支撐平等的制度安排。
  要使平等向良性發展,制度安排必須公正合理,遵循法治,公民必須具有公共精神、權利的觀念和尊重法律的觀念。所謂“公共精神”,可以說是愛國主義。托克維爾認為,愛國主義必須來自真正的理解,必須在法律的幫助下成長,隨著權利的運用而發展,從而真正將個人利益與國家利益統一起來。讓愛國主義成長,就必須實際地讓人們能夠參與國家的事務和管理,讓人們真正通過決定國家大事,而不僅僅在名義上感到自己是國家的主人;必須讓人們實際地行使政治權利,這才是“我們可以使人人都能關心自己祖國命運的最強有力手段,甚至可以說是唯一手段。”這些都指出了發展的平等的路徑,是全社會共同努力的方向。
  社會向平等和民主發展這一大趨勢,人們不需要,也不應當改變這一趨勢,實際上也是不可能改變,所能夠做的,就是根據這一趨勢調整我們的行為,調整社會的規范。所以新倫理也好,新綱常也好,都要在平等和民主的大前提下來討論。雖然何教授提出的新綱常還沒有全面的社會共識,但終究是一種方案,可以批評,可以支持,當然也可以借鑒。至少可以肯定,何教授新綱常里蘊含的平等、民主的要素,是符合大趨勢的。
  舊的已然破壞,新的卻未立起。現在以及將來很長一段時期,討論新綱常正是時候。我們也有理由相信,不久的將來,符合世界發展趨勢的平等自由公正法治的社會新倫理終將成型。
  
   (原創首發)
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